見出し画像

百万円ゾンビ(2稿−7)

       7

 膝の上のボディバッグに入っているものが、お金ではなく爆弾に思えてきた。今にもドカンと爆発するのではないか、と気が気ではない。一市民、一高校生の僕ができることは何か?

「警察に行きましょう」

 それが手持ちの駒で唯一指せる手である、というか手持ちに駒なんてないのだから、それしかない。そう思ったのだけれど、小此木さんは静かに首を横に振った。

「まだ早いよ。考えてから決めよう」
「まさか警察が嫌とか、森巣みたいなこと言わないですよね?」

 過去に何があったのかは知らないけど、森巣は警察を毛嫌いしている。事件の真相を知っても警察に通報しないし、逆に警察に知られたらまずいこともしている。

 森巣の行動は、間違っていないようにも思えるけど、百パーセント正しいことをしているとも思えない。無茶なことをするので、危なっかしくて冷や冷やしてしまう。

 森巣はしょうがないとしても、生徒の見本であるべき生徒会長の小此木さんは、常識的な振る舞いを取らなければだめでしょうに、と少し呆れてしまう。

「犯罪に巻き込まれているなら頼るべきは警察ですって。きっとなんとかしてくれますよ」
「警察って言ってもね、映画みたいに傷だらけで血まみれになりながらガラスの上を裸足で歩いて強盗をやっつけたり、子供の為に最後の一秒まで爆弾処理に挑む熱心な人ばっかりじゃないの。気を配っていたのですが申し訳ありませんとかって言って、はいお終いさようならってこともある」

 何故例えがアクション映画寄りなのか気になるけど、小此木さんの口調から真剣に言っているのが伝わってくる。子供の頃に母親の恋人から酷い目に合ったという話をうっすらと聞いた。それが関係しているのかもしれない。

「やる気を漲らせた、熱血警察官もいるかもしれませんよ」
「やる気が空回ることだってあるよ」

 小此木さんは頑なだった。この場に森巣がいたら、「警察にやる気があるわけないだろ」とか決めつけで一蹴する気がする。

 思えば、小此木さんは僕より森巣との付き合いが長い。その分だけ意気投合している部分があるのかもしれないし、もともと考えが似ているのかもしれない。生徒会長も一筋縄ではいかないなあ、と眉根に皺が寄る。

「なにも、警察に絶対行くなと言っているわけじゃないんだよ」
「そうなんですか?」
「そりゃそうだよ。手に負えないこともあるんだから」
「今行かない理由はなんですか?」
「わたしたちが警察に行った後、平くんに会いに戻って来たらどうする?」
「誰がですか?」
「ゾンビでもいいし、あの三人組でもいいし。それで、『おい、さっきの百万円を返せよ』って言って来たらどうする?」
「そりゃ、警察に渡したから、もうないですって言いますよ」
「不安にさせるようで申し訳ないけど、それが通用する相手ばっかりじゃないかもよ。そんなのは知らない、お前の都合じゃないか、いいから返せって詰め寄られるかもしれない」
「理不尽な」
「理不尽で、話の通じない相手はいるよ」

 言葉が釣り針のように飛んできて、記憶の海から嫌な思い出を引っ張り上げる。
 小学三年生のときの話だ。車椅子に乗る妹にわざとぶつかってきて、「座って運ばれて優雅なもんだな」と絡んできた男がいた。謝罪を求められて断ると、胸ぐらを掴んで顔を殴ってきた。

 世の中には一方的な理屈を押し付け、暴力で脅し、自分の思い通りにしようとする輩もいる。思い出すだけで、口内で血の味が蘇るなあ、と左の頬を撫ぜる。僕が殴られた後に、静海が車椅子でタックルをしたこと、駅員が止めに来たこと、母親が僕らを褒めたことも思い出し苦笑する。

 理不尽はある。だけど、立ち向かうことをやめてはいけない。

「警察に行くのは、何が起きてるのか自分なりに考えてからにしよう。考えるのほ放棄するのは何より危険よ」
「わかりました、考えましょう」

 戦う決意をして頷くと、小此木さんが不敵に笑って手を叩いた。

「よかった。考えない、納得しない、戦わない、そういうの性に合わないのよね」

 意外と血の気が多いんだな、やはり森巣と仲が良いだけのことはある。

「あっそうだ、封筒の中身はお金だけだったの?」
「多分」と答えつつ、人前で札束を出すのは憚られたし、ぱらっと確認した程度だから、ちゃんと枚数も確認していなかったな、と思い出す。「一応、見てみますか」とボディバックを開けて、茶封筒を取り出す。

 周囲を確認してから中を覗き、右手を入れた。
 一枚ずつ捲って何か挟まっていないか、本当に百枚あるかを調べてみる。触感は本物だし、新聞紙で数を誤魔化されていることもない。

「何か入ってる? 鍵とか発信機とか」
「いや、やっぱり、そういうのはなさそうですよ」

 そう言って数えていたら、指が百一枚目の紙に触れた。てっきり、百万円だと思っていたので、袋の中を覗き込む。

 一番後ろに、白い紙が混ざっていた。指で挟み、するりと抜き出す。
 怪訝に思いながら確認すると、紙には手書きの文字で丁寧にこう書かれていた。

『何卒、内密によろしくお願い致します』

この記事が気に入ったら、サポートをしてみませんか?
気軽にクリエイターの支援と、記事のオススメができます!
note.user.nickname || note.user.urlname

お読みいただき、ありがとうございます…! お楽しみいただけましたら、サポートいただけますととっても嬉しいです☆彡 スキ・コメント・サポートを励みにがんばります…!

明日もがんばります!
作家です。著作『放課後の帰宅部探偵 学校のジンクスと六色の謎』 読んでる間は楽しくて、読み終わったら何かが残る、面白い小説が好きです。 http://papermoon.gloomy.jp/index.html

こちらでもピックアップされています

『モリス』(講談社リデビュー小説賞受賞作:改稿中)
『モリス』(講談社リデビュー小説賞受賞作:改稿中)
  • 105本

第1回『講談社 NOVEL DAYSリデビュー小説賞』のWEB公開改稿執筆になります。ガッシガシ直していきますので、お楽しみいただけますと幸いです!

コメントを投稿するには、 ログイン または 会員登録 をする必要があります。